Gli inglesi portarono il cricket in India all’inizio del 1700, con la prima partita di cricket giocata nel 1721. Nel 1848, la comunità Parsi di Bombay formò l’Oriental Cricket Club, il primo club di cricket fondato dagli indiani. Dopo un inizio lento, gli europei alla fine invitarono i parsi a giocare una partita nel 1877. Nel 1912, i parsi, i sikh, gli indù ei musulmani di Bombay giocarono ogni anno un torneo quadrangolare con gli europei. All’inizio del 1900, alcuni indiani giocarono per la squadra di cricket inglese. Alcuni di questi, come Ranjitsinhji e KS Duleepsinhji, furono molto apprezzati dagli inglesi e il loro nome venne poi utilizzato per il Ranji Trophy e il Duleep Trophy , due importanti tornei di prima classe in India. Nel 1911, una squadra indiana fece il suo primo tour ufficiale delle isole britanniche, ma giocò solo con squadre della contea inglese e non con la squadra di cricket inglese.
L’India fu invitata all’Imperial Cricket Council nel 1926 e fece il suo debutto come nazione di gioco di prova in Inghilterra nel 1932 , guidata da CK Nayudu , che all’epoca era considerato il miglior battitore indiano. L’unica partita di prova tra le due squadre è stata giocata al Lord’s di Londra . La squadra a questo punto non era forte in battuta e ha perso per 158 punti. L’India ha ospitato la sua prima serie di test nel 1933. L’Inghilterra è stata la squadra ospite che ha giocato 2 test a Bombay (ora Mumbai) e Calcutta (ora Kolkata). I visitatori hanno vinto le serie 2–0. La squadra indiana ha continuato a migliorare durante gli anni ’30 e ’40, ma non ha ottenuto una vittoria internazionale durante questo periodo. All’inizio degli anni ’40, l’India non ha giocato a cricket di prova a causa della seconda guerra mondiale . Prima serie del team come un paese indipendente era in fine del 1947 contro Sir Donald Bradman s’ Invincibili (un nome dato alla Nazionale di cricket dell’Australia di quel tempo). È stata anche la prima serie di test giocata dall’India che non era contro l’Inghilterra. L’Australia ha vinto la serie di cinque partite per 4-0, con Bradman che tormentava il bowling indiano nella sua ultima estate australiana. L’India ha successivamente giocato la sua prima serie di test in casa non contro l’Inghilterra, ma contro le Indie occidentali nel 1948. Le Indie occidentali hanno vinto la serie 5-Test 1–0. L’India registrò la sua prima vittoria nel Test, nella 24esima partita, contro l’Inghilterra a Madras nel 1952. Più tardi nello stesso anno, vinsero la loro prima serie di Test, contro il Pakistan . Hanno continuato il loro miglioramento durante i primi anni ’50 con una vittoria in serie contro la Nuova Zelanda nel 1956. Tuttavia, non hanno vinto di nuovo nel resto del decennio e hanno perso male contro le forti squadre australiane e inglesi. Il 24 agosto 1959, l’India perse per un inning nel Test per completare l’unico 5-0 mai inflitto dall’Inghilterra. Il decennio successivo vide la reputazione dell’India svilupparsi come una squadra con un forte record in patria. Hanno vinto la loro prima serie di test contro l’Inghilterra in casa nel 1961-1962 e hanno anche vinto una serie casalinga contro la Nuova Zelanda. Sono riusciti a pareggiare la serie casalinga contro Pakistan e Australia e un’altra serie contro l’Inghilterra. Nello stesso periodo l’India vinse anche la sua prima serie fuori dal subcontinente, contro la Nuova Zelanda nel 1967-68. La chiave del bowling indiano negli anni ’70 era il quartetto di spin indiano : Bishen Bedi , EAS Prasanna , BS Chandrasekhar e Srinivas Venkataraghavan . Questo periodo ha visto anche l’emergere di due dei migliori battitori dell’India, Sunil Gavaskar e Gundappa Viswanath. I tiri indiani hanno avuto la tendenza a supportare lo spin e il quartetto di spin lo ha sfruttato per creare crolli nelle formazioni di battuta opposte. Questi giocatori furono responsabili delle vittorie consecutive in serie nel 1971 nelle Indie occidentali e in Inghilterra, sotto il capitano dell’Ajit Wadekar . Gavaskar ha segnato 774 punti nella serie delle Indie occidentali, mentre il 112 di Dilip Sardesai ha giocato un ruolo importante nella loro vittoria nel test.